Вымирание кораллов
(0 Голосов)
Проблемы цивилизации
28.01.2019 15:19

 

Процессы обесцвечивания коралловых рифов в мире в 1998 и 2006 годах

В это сложно поверить, но самые большие сооружения на Земле созданы не рукой человека, а живыми существами размером всего несколько миллиметров. Крохотные коралловые полипы за всё время своего существования на Земле создали гигантские коралловые рифы, такие как Большой Барьерный риф, который протянулся более чем на 2300 километров у восточного побережья австралийского штата Квинсленд в южной части Тихого океана.

Только на этом крупнейшем в мире коралловом рифе, состоящем из почти 3000 отдельных рифов, обитает более 1500 разных видов рыб, от небольших рыб-клоунов до самой большой рыбы на Земле – китовой акулы.

Уникальная среда обитания

Сотни разных видов кораллов образуют уникальную среду обитания для многих тысяч живых существ, начиная от крохотных бактерий, водорослей, моллюсков, губок, ракообразных, а также морских ежей до морских черепах, сирен и даже китов.

Однако этому пёстрому многообразию видов угрожает опасность – не только на Большом Барьерном рифе у берегов Австралии, но и по всему миру. Согласно оценкам ООН, только за последние 30 лет погибло «от 25 до 50 процентов всего мирового поголовья живых кораллов». К середине XXI века коралловые рифы как действующие экосистемы могут исчезнуть на большей части земного шара.

В настоящее время все существующие на Земле коралловые рифы занимают общую площадь 600 тысяч квадратных километров. Вместе с влажными тропическими лесами они образуют экосистемы, обладающие богатейшим на Земле биоразнообразием.

Пока известны 60 тысяч обитающих здесь биологических видов, однако учёные предполагают, что их, вероятно, значительно больше одного миллиона. В частности, одних только рыб здесь обитает 5500 разных видов.

Но присутствуют здесь и рептилии (морские змеи и морские черепахи), а также морские млекопитающие (сирены, киты и дельфины), моллюски, губки, иглокожие, черви, ракообразные и т.д.

Разрушение коралловых рифов и его причины

1300 из известных науке 3800 видов коралловых полипов – это рифообразующие мадрепоровые кораллы. Их вымирание неизбежно приведёт к разрушению коралловых рифов. Поэтому во всём мире ведутся интенсивные работы, направленные на предотвращение этой катастрофы. Ведь наряду с влажными тропическими лесами коралловые рифы представляют собой одну из крупнейших на Земле экосистем, за что их образно называют «влажными тропическими лесами морей». Но над ними нависла весьма трудно преодолимая комплексная угроза.

– Крайне губительным фактором для коралловых полипов, наружные известковые скелеты которых служат основным строительным материалом для тропических коралловых рифов, является изменение климата. Эти кишечнополостные живут в симбиозе с микроскопическими водорослями, которые откладываются в их тканях. Посредством фотосинтеза микроводоросли вырабатывают сахар и другие питательные вещества, значительную часть которых они отдают своему хозяину – кораллу. В свою очередь коралловые полипы защищают своих партнёров по симбиозу от хищников, а также снабжают их двуокисью углерода и другими необходимыми им веществами. Однако при превышении максимальной благоприятной температуры океана в 30 градусов Цельсия полипы буквально изгоняют из себя водоросли, что сопровождается фатальными последствиями для обоих партнёров из-за прекращения их взаимоснабжения питательными веществами. Этот процесс иначе называется обесцвечиванием кораллов, ведь микроводоросли помимо прочего обеспечивают типичный окрас своих хозяев, а потеря водорослей приводит к оптическому доминированию белых известковых скелетов коралловых полипов. В случае отсутствия быстрого обратного понижения температуры кораллы погибают от голода и их заросли навсегда остаются бесцветными.

– Ещё одним, но не единственным, фактором угрозы является всё большее закисление морей вследствие сильного насыщения воды двуокисью углерода, что также очень пагубно сказывается на самочувствии коралловых полипов и населяющих их микроводорослей.

Тем не менее, до сих пор остаётся достаточно возможностей для того, чтобы защитить коралловые рифы.

– К их числу, по мнению экспертов, относятся запрет на траловый лов рыбы, при котором по дну океана тянут многотонную сеть, опустошающую морское дно.

– Ещё один способ защиты рифов и не только их – предотвращение перелова рыбы, а также борьба с сохраняющейся до сих пор во многих регионах мира нелегальной рыбалкой с использованием динамита и отравляющих веществ.

– Кроме того, необходим повсеместный запрет на до сих пор продолжающийся слив в океаны неочищенных сточных вод.

 
Что вы думаете о научно-техническом прогрессе?
 


Яндекс.Метрика